Почему у жирафа такая длинная шея?

09.11.2015 - 10:12

Ученые не одно столетие искали ответ на вопрос, почему у жирафов такая длинная шея?

Было предложено несколько версий.

По одной из них, жирафы, видя на деревьях вкусны листья на большой высоте, тянулись вверх, отчего шея и удлинилась, а затем удлиненная шея передалась последующим поколениям.

Вторая версия гласит, что давным-давно Землю населяли разные жирафы, у одних – шея была более длинной, у других – более короткой, а так как еды наверху было больше, то длинношеие жирафы имели намного лучше шансы выжить и большую вероятность оставить потомство – так как длинная шея стала в дальнейшем особенностью всех особей вида.

Согласно последним исследованиям, опубликованным учеными-исследователями Нью-Йоркского технологического института, нашла подтверждение вторая версия. Палеонтологами были исследованы костные останки – позвоночные кости 11разных видов и обнаружили, что у предков жирафов шеи были длиннее, чем ожидалось.

Это было истолковано как признак того, что шеи у жирафов стали удлиняться больше 16 миллионов лет тому, еще до того, как жирафы выделились в отдельное семейство парнокопытных.

Приблизительно тогда же, 16 миллионов лет назад, родословная жирафов поделилась надвое: у одних животных – она вдруг стала увеличиваться, у других – становиться меньше, у тех жирафов, у которых шеи вследствие эволюции уменьшились, стали окапи.

Но, несмотря на то, что шеи жирафов заметно начали удлиняться столь давно, первые жирафы с действительно длинной шеей появились только 7,5 миллионов лет назад.

Процесс по удлинению шеи проходил длительно и неравномерно: иногда стремительно удлинялась верхняя часть шейного отдела, порой – удлинялась его нижняя часть. Благодаря неравномерности процесса удлинения шея стала функциональной и подвижной.

Оставить комментарий

Чтобы оставить комментарий войдите или зарегистрируйтесь

Новости

11.02.2016 - 12:35

Ранним утром, после празднования Дня Благодарения, семейство Бингем (Bingham)

11.02.2016 - 12:32

Стадо из восьми фермерских коров облюбовал себе дикий кабан неподалеку немецк

04.02.2016 - 14:25

Наверняка, многие помнят сказочную историю Редьярда Киплинга о любопытном сло

Это интересно